田中章弘院長 (田中動物病院) | 動物病院・獣医を探すなら動物病院ドクターズ・ファイル

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田中動物病院

田中章弘院長
 

田中動物病院 田中章弘院長 1 田中動物病院 (田中章弘院長) 1

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東急池上線荏原中延駅から徒歩9分。中原街道沿いに「田中動物病院」はある。創設は1950年。父から病院を引き継いだ田中章弘院長は、開業の獣医師としては希少な獣医学博士だ。大学卒業後10年目に、大学院へ戻り、獣医臨床繁殖学教室で、「猫の人工授精」のを研究した。先端的な診療に積極的なのかと思いきや、「今、僕らが最も大事にしているのは、不妊・去勢手術です。この基本的な手術を動物の体にできるだけ負担が掛からないように行うことに力を入れているんですよ」。優しく穏やかに話す田中院長だが、獣医になりたてのころは「僕がやらなければ誰がやるんだ!」と肩に力が入り、自分が治せたことに自己満足しているような獣医だったという。いまでは、年齢と診療経験、そして自身の病気を通して、動物に負担が少なく、飼い主に感謝される診療を行うことが一番の喜びに変わったと笑顔で語る姿は、家族のように大事な動物を預ける飼い主の立場として非常に安心だ。幼い頃父の診療所で遊んだ思い出から、愛犬のことまで、じっくりとお聞きした。
(取材日2012年10月10日)


子ども時代から父の診療室で遊び、体に染みついていた獣医の仕事

―1950年に開院だそうですね。

はい。当院は今から62年前に、僕の父が開業しました。当時は家畜病院といいましたが、まだ動物病院が珍しかった時代です。祖父の仕事の関係で少年時代を満州で過ごした父は、最初は医師を目指して現地の医学部へ入りました。ところが、日本よりも自然が豊かで、さまざまな動物が身近にいる環境に身を置くうちに、「獣医師として動物の診察をしたい」と思うようになり、帰国後、現在の日本獣医生命科学大学へ転校し、卒業後は米軍の獣医になり最新の外科を学んだそうです。動物病院の少ない時代でしたから、日本中から呼ばれて、電車や飛行機まで使って往診し手術をしていたらしいです。僕が当院に戻ってきて父のもとで診療を始めたのは約30年前です。今でも父の代からかかりつけにしてくださっている飼い主の方も多く、長い方はもう50年以上のおつきあいになります。

―自然と動物好きになる環境でお育ちになったのですね。

犬や猫以外にもリス、小鳥、ウサギ、イグアナまで、常に周りに動物がいましたね。僕が生まれる前年と後年に飼い始めた2頭のコッカー・スパニエルと、兄弟のよう育ちました。この犬種は独特の匂いがして、はっきり言うと臭いんです(笑)。でも、ずっとそれを嗅いで育ったので、僕にとっては懐かしい匂いなんです。そんなふうに育ったのに、若い頃は獣医になろうとは思いませんでした。安直に父の跡を継ぐことを、男としてかっこ悪く感じたんですね。他の職業につこうと考えながら、早稲田大学の理工学部へ進みました。ところが、大学に通ううちに、「やっぱりこれは違う。僕の進む道は獣医だ」と気づいたんです。すぐに大学を受け直そうと思ったのですが、高校の担任の先生が「気が変わるかもしれないから卒業だけはしなさい」と内申書を書いてくれなかったので、しかたなく早稲田に通い続けました。それでも獣医への思いはつのるばかり。4年生になったときには再受験のために予備校に通いだし、卒業と同時に、獣医大学に進学しました。

―子ども時代の体験が体に染みついていいたのでしょうか?

今のように衛生面にきびしくない時代だったので、父は僕にも診療を見せたり、手術をしたりする様子もよく見せてくれましたね。だから、よく血を見ても怖くないですかと聞かれたりしますが、そういうことが当たり前の日常でした。血の付いた手術器具を洗う仕事を手伝ったり、病院の獣医やスタッフと一緒に、ピンセットや鉗子を使ってプラモデルを作ったり、手術台のハンドルを自動車のハンドルに見立ててよく遊んでいました。ですから、獣医になるのがごく自然な環境でした。それなのに意地を張ってしまっていたんですね。二度目の大学時代は、短期間で覚えなければいけないことが多く、大変でした。それでもやりたいことだったので、懸命に勉強しました。ただ、最初から小動物の獣医になると決めていたので、大動物の実習の時間はクラスメートの後ろに隠れて見学していました。牛の肛門に肩まで手を突っ込んだりするんですよ。やむをえず、ちょっぴり温もりを味わうくらいでした(笑)。

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