高橋 木綿子院長 (恋ヶ窪動物病院) | 動物病院・獣医を探すなら動物病院ドクターズ・ファイル

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恋ヶ窪動物病院

高橋 木綿子院長
 

恋ヶ窪動物病院 高橋 木綿子院長 1 恋ヶ窪動物病院 (高橋 木綿子院長) 1

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国分寺市恋ヶ窪駅から徒歩7分。「恋ヶ窪動物病院」の院長高橋木綿子(ゆうこ)獣医師は、昔から動物が大好きだったものの、女性が一生続けられる職業として獣医師をめざし始めたのは26歳のとき。大学卒業後は個人のクリニックで臨床経験を重ね、尊敬する獣医師との出会いから、高度医療だけに頼ることはしないという診療スタイルをとるようになった。高橋院長は、「飼い主が後悔することのない治療」を最優先に掲げる一方、「私たちの役割は後方病院へ送って終わりではない。飼い主に最新の治療知識と情報を提供するため、常に勉強を怠らないことが大事」と語る。動物の幅広い主訴に対応し、地域のかかりつけ医として診療を行う高橋院長に、最近増えている動物の病気から獣医師になった経緯などたっぷりと伺った。
(取材日2014年11月12日)


飼い主がペットと過ごした日々を後悔しない診療を

―診療対象動物と、最近増えている主訴などを教えてください。

診療対象動物は、犬、猫、ハムスターや小鳥などで、猫よりも犬が2割ほど多くなっています。最近増えているのは、「溶血性貧血」という血液を自分の抗体で破壊してしまう病気や、免疫介在性の「腸炎」、握っただけでも青あざができてしまう「紫斑病」など、免疫系の病気が昔に比べて大変多くなったように思います。もっとも、多くなったと言っても昔は診断方法が確立されていなかった、あるいは病気そのものが知られていなかったからかもしれませんが。犬や猫は、人間のたどっている病気を後追いしていますよね。がんだって、本来なら体の免疫作用によって淘汰されるはずがそうならないために、身体を蝕んでしまうのです。他には尿道結石なども増えており、もしかしたら、食生活が影響しているのかもしれませんね。

―同院で実施されている、診療の特徴を教えてください。

「この地域で暮らすペットのかかりつけ医になりたい」という思いでこの地に開業し、14年が経ちました。開業当初は、手術での摘出が不可能な、体中に転移したがんにも抗がん剤治療を行っていました。ですが、多くのペットが副作用に苦しみながら死んでいくのを目の当たりにし、もしかすると、抗がん剤治療を行わなかった方がかえって長生きできたのではないかと疑問を抱くようになりました。何より、辛い治療期間のせいで飼い主さんが「二度とペットを飼いたくない」と言ってペットロスに苦しまれているのを知り、高度医療が必ずしも飼い主さんや動物の幸せにつながるわけではないのではと考えるようになりました。今では、「飼い主さんが、後々後悔しないような治療をする!」というポリシーのもと診療に励んでいます。人と動物では、予後に生きられる期間が決定的に違います。苦しい治療で数ヵ月の延命をし、ペットも飼い主も憔悴させてしまうよりも、より自然な最期を迎えてほしい。その方が飼い主さんは、その後のペットとの暮らしを前向きに考えられるのではないでしょうか?

―そうした診療スタイルへの飼い主さんの反応はいかがですか?

当院でもレントゲンやエコーなどで検査を行っていますが、より詳しい検査をするためには大学病院をお勧めしています。しかし、こちらがお勧めしても実際に検査をご希望される方は半分程度で、残りの方は、「苦しくなったら痛みを軽減する薬をください」とおっしゃいます。それを見る限り、私と同じような考え方の飼い主さんが、多く来院されているのかもしれません。もちろん中には「できることなら何でもしてあげたい」という方もおられます。実は、後方病院へ送るにしても、獣医師には最新の医療知識や情報が不可欠です。私たちの務めは高度医療病院に送って終わりではなく、現時点でどのような治療が可能であり、その治療にはどのようなリスクを伴うのか? そのために最適な病院はどこなのか? ということをしっかりと把握した上で、飼い主さんにお伝えすることなのです。正確な情報なくして、飼い主さんが最善の治療を選択することなどできませんよね。常に勉強を怠らないこと。それが、飼い主さんとペットに対する獣医師の責任です。

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